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NACIONAL

De olhos postos no céu: Abril traz chuva de estrelas e uma super lua. Saiba quando

Regional 08 Abr. 2021

O mês de Abril vai ser rico em fenómenos nos céus.

Segundo o Observatório Astronómico de Lisboa (OAL), em meados de abril deste ano começaram as Líridas, ou chuvas de meteoros. São uns dos enxames de estrelas mais antigos de entre os vistos e registados pelo homem, embora sejam também dos de intensidade menor.

O OAL, conforme avança o NiT,  explica que este ano as quedas das Líridas vão ter uma duração de visibilidade entre 14 a 30 de abril, com a atividade máxima de 18 meteoros por hora, dentro do habitual para este fenómeno.

O pico desta chuva de meteoros ocorre às 14 horas em Portugal do dia 22 de abril o que impede de se observar o máximo da atividade no preciso pico; mas pode ser apontado para essa noite ou a anterior, como as potencialmente mais fortes.

Como esta constelação só começa a nascer depois da meia-noite, a nordeste, as observações deverão iniciar-se na segunda metade da noite, ou seja da meia-noite para a frente, adianta o Observatório.

As estrelas cadentes são causadas por pequenas partículas de poeira chamadas meteoros, ao colidir com a atmosfera da Terra. O observatório adianta que as Líridas são conhecidas desde os tempos antigos, pois há registos chineses antigos deste enxame de 687 a.C, quando cronistas relataram que “as estrelas caem como chuva”.

O nome desta chuva de meteoros resulta dos traços das suas estrelas cadentes parecerem sair dum ponto da constelação da Lira, mas a sua origem é outra. 

Todos os anos, no final de abril, o planeta Terra cruza a trajetória orbital desse cometa. Não temos fotos dele porque a sua órbita em torno do Sol tem aproximadamente 415 anos e o cometa Thatcher visitou o sistema solar interno pela última vez em 1861, antes que o processo fotográfico se generalizasse. Está previsto que volte no ano de 2276.

No entanto, cada vez que cruzamos, em abril, a sua trajetória orbital, pedaços lançados por este cometa cobrem a sua órbita e bombardeiam a parte superior da atmosfera da Terra a 177.000 quilómetros por hora. É quando a Terra passa por um aglomerado espesso de escombros de cometa que um número elevado de meteoros pode ser visto. Os destroços de vaporização cruzam a noite, com a tal chuva de estrelas de velocidade média.

As Líridas geralmente produzem de 10 a 20 estrelas cadentes por hora, e cada uma voa a cerca de 50 quilómetros por segundo. De acordo com a “Travel + Leisure”, embora sejam uma chuva de escala média em termos de número de meteoros, elas são conhecidas por produzir algumas bolas de fogo, que são estrelas cadentes que brilham intensamente e deixam uma faixa de longa duração no céu — por exemplo, em 1982, observadores americanos viram uma explosão de quase 100 meteoros em modo bola de fogo das Líridas por hora.

Quando abril se aproximar do fim, vem outro dos fenómenos favoritos de quem gosta de observar o céu: uma Super Lua. Aponta novamente o OAL que a primeira Super Lua de 2021 ocorrerá na terça-feira dia 27 de abril, quando a Lua se encontra simultaneamente em fase de Lua Cheia e a uma distância da Terra inferior a 110 por cento do perigeu da sua órbita.

Desta vez, na terça-feira dia 27 às 4h32 (hora de Lisboa) a Lua estará em fase de Lua Cheia, atingirá o perigeu no mesmo dia às 16h22 (a 357377,973 quilómetros da Terra) e, estando os dois acontecimentos apenas desfasados entre si de 11h50, temos então Super Lua.

Nessa noite de 27 de abril a Lua nasce às 21h06 no azimute 70º, contado de Sul para Este. Este é o melhor dia e a melhor hora para ver: 27 de abril, a partir das 21 horas.

Nessa altura, a Lua vai parecer maior do que o habitual, não apenas devido à ocorrência de Super Lua, mas também porque estando próxima do horizonte vê-se mais ampliada, o que é uma ilusão de óptica, mas das perfeitas.

A Super Lua encontra-se na constelação de Balança e logo acima ver-se-á o triângulo da Primavera formado pelas estrelas: Arcturo, Espiga e Régulo. Marte estará localizado mais acima do lado oeste na constelação de Gémeos, adianta o Observatório. No dia seguinte, dia 28, a Lua nasce às 22h25 e continuará a parecer maior do que o habitual.

Para além dessa, haverá uma segunda Super Lua no dia 26 de maio, e estas serão as duas únicas Super Luas de 2021.